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The 2019 Klimahouse Startup Award call is open!

A focus on innovation and people. Thirty-two startups from all over Europe at Klimahouse 2019.

“The Human Factor”: for the third edition of the Klimahouse Startup Award the call for participation is open until 5 November. The best technologies that bring together buildings, people and nature will compete for a prize worth €30,000. The manager of Fiera Bolzano, Thomas Mur, comments, “Building in harmony with nature is in the DNA of the people of South Tyrol.”

Thirty-two startups from all over Europe at the centre of Klimahouse 2019. Now at its third edition, the Klimahouse Startup Award grows threefold and dominates the central area of this European event dedicated to energy-efficient building. Hence, the Startup Village becomes a real centre of innovation at the Fiera Bolzano (Bolzano Trade Fair). The 4-day showcase will include themed meetings and matchmaking between startups, companies and strategic partners for the green startups of the future, which will see an increase from the 10 participating last year to 32 at the 2019 edition. The call for participation for the Award, which, this year, involves a total prize amount of €30,000 in services, is now officially open and startups can apply at the following link. The theme of this edition, scheduled from 23 to 26 January, will be “The Human Factor“: therefore, the focus will be on the consequences for people of technologies dedicated to smart building, smart living and the smart city. A new feature will be included: the prize awarded by the public, who will be called on to vote on the days of the event. Moreover, the special Agenzia CasaClima prize has been confirmed.

Thomas Mur, Director of Fiera Bolzano explains, “We want to give scope to innovation that focuses on people and especially on their habitat. Given the excellent response in recent years, we have decided to further expand the spaces provided. Building in harmony with nature is in the DNA of the people of South Tyrol: man and the environment play leading roles in our eco-system and, last year, the NOI (Nature of Innovation) Techpark opened, the first science park inspired by nature. It is a place where companies and research centres, startups and universities work together to build a better and sustainable future for everyone”. The scientific director of the event, Luca Barbieri, comments, “This edition will be increasingly international and well-attended. The Klimahouse Startup Award involves the partnership of leading business incubators in Central Europe, focusing on young entrepreneurs and well-established companies and thus creating a virtuous circle where ideas acquire shape and substance.  In this way, innovation proves to be what it should be: positive change based on people and their wellbeing.”

The 2019 edition of the award is promoted in collaboration with the International Living Future Institute, a non-governmental organisation founded in Seattle that is present in Europe with an office at NOI Techpark as of this year. Since 2006, it has been promoting Living Building Challenge, the strictest and most advanced standard certifying sustainability applied to buildings. As confirmation of the partnership, the CEO of the International Living Future Institute, Amanda Sturgeon, author of the book entitled Creating Biophilic Buildings, will make the opening address at the final of the Klimahouse Startup Award scheduled for 25 January. 

The Klimahouse Startup Award: the call for participation

The Klimahouse Startup Award 2019 is open to all startups operating in the following sectors: building, energy, services, IT and the IoT, provided that they apply to the field of energy-efficient and sustainable building. Startups are all companies based in the EU, established not before the year 2014, whose main activity strongly features innovation. Applications must be submitted by 6pm on 5 November 2018 using the form published at the address

The participation fee is €999 + VAT: the full amount will be refunded to the ten startups selected for the final on 25 January. By 19 November 2018, a technical jury will select the 32 startups called to exhibit their services and products in Bolzano from 23 – 26 January 2019 at Klimahouse in the Startup Village in the Fiera Bolzano halls. Every day, several session pitches will be held to allow the participating startups to introduce themselves to the public at Klimahouse: during the first three days of the event, the technical panel of judges will select the ten startups to compete for the first prize during the final that will take place at NOI Techpark. The startup finalists will be judged by the panel on an elevator pitch and on a subsequent Q&A session. This year, for the first time, the public will also vote. Visitors and exhibitors will be able to assign a symbolic “Public Prize” by voting using the specific cards on the first three days of the event. Info:

The total prize amount of the event, in services, is €30,000. The winner will have a fully set up stand, with additional services and hospitality, at the Klimahouse 2020 editions, advertising services in the catalogue and on the official website of the event, as well as 150 invitation vouchers, a visibility package with a press release and a video interview, all for the 2020 edition. In addition, the winner will be able to take part in ComoCasaClima scheduled to take place in Erba (CO), from 15 – 17 November 2019. The Klimahouse Startup Award is organised by Fiera di Bolzano, IDM Alto Adige-Südtirol and Blum.

The RESTORE web site is online.

The RESTORE web site is on line 😊

We are happy to announce that the RESTORE website is now up and running. You can visit it at

The RESTORE Action aims at a paradigm shift towards restorative sustainability for new and existing buildings, promoting forward thinking and multidisciplinary knowledge, leading to solutions that celebrate the richness of design creativity while enhancing users’ experience, health and wellbeing inside and outside buildings, in harmony with urban ecosystems, reconnecting users to nature.

The RESTORE website is designed to provide you the most important information about RESTORE COST Action. You will be able to find all necessary details about the people involved, their work, the work and outputs from the Working Groups, but also about Short Training Scientific Mission funding opportunities and Training Schools.

Many sections of the website are still under development, but our goal is to make these web pages your hub for RESTORE information. We plan to communicate and disseminate the outcomes of the Action, but we also want to provide you with the information about the activities and involvement of our members. If you are organising any kind of event that might be of interest of other RESTORE participants, please contact us. We will happily share the information.

A reminder that applications for our First Training School are now invited. Please spread the word and be sure to apply if you are at all interested in Restorative Sustainability. Click here for more information.

Our goal is to make this page your hub for RESTORE information. We plan to communicate and disseminate the outcomes of the Action, but we also want to provide you with the information about the activities and involvement of our members. If you are organising any kind of event that might be of interest of other RESTORE participants, please contact us. We will happily share the information.

We look forward to seeing you engage with other RESTORE participants through the important and vibrant discussions and information sharing on our Twitter account and Facebook pages.

The website is based upon work from COST Action CA16114 RESTORE, supported by COST Programme (European Cooperation in Science and Technology).

Copyright © 2017 COST Action CA16114 RESTORE, All rights reserved.





M’ama non m’ama. I Petali di Living Building Challenge 3.0 a Rovereto.

Un “Living Future” è sbocciato a Rovereto. Non mancate la prima tappa del viaggio che cambierà l’ambiente costruito che ci circonda.

7 incontri tematici dal 16.12.2015 al 23.11.2016 a Rovereto (TN).

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Living Building Challenge Collaborative: Italy propone, a partire da mercoledì 16 dicembre, 7 incontri di discussione sui principi del protocollo Living Building ChallengeSM con la presentazione di volta in volta dei “Petali” (le categorie prestazionali di sostenibilità di LBC), il contributo da parte di un esperto sul tema, con riferimento ai regolamenti locali, le pratiche e le tecnologie collegate al tema del petalo, e una discussione aperta con i partecipanti su come sia possibile introdurre i principi di LBC nella pratica progettuale e costruttiva, anche lavorando sulle “policy” esistenti.

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Tutti gli appuntamenti si terranno  di mercoledì dalle ore 16.00 alle 18.00 presso Progetto Manifattura, Piazza Manifattura 1, 38068 Rovereto (Trento, Italia). Gli incontri prevedono la moderazione di Carlo Battisti, ingegnere, e Paola Moschini, architetto, titolari di Macro Design Studio, ambasciatori LBC e facilitatori del Living Building Challenge Collaborative: Italy. La formula degli incontri è 30’+30’+30’+30′: 30 minuti registrazione e networking, 30′ spiegazione dei requisiti del “Petalo”, 30′ presentazione da parte di un esperto delle tecnologie e delle “policy” legate alla tematica del petalo, 30′ discussione con i partecipanti su come applicare LBC nella pratica.

La partecipazione è gratuita a posti limitati (max 30 partecipanti), si richiede però per motivi organizzativi l’iscrizione su Eventbrite al seguente link. Per l’intero ciclo di incontri vengono riconosciuti 14 crediti formativi (2 per ogni incontro) presso il Consiglio Nazionale degli Architetti Pianificatori Paesaggisti e Conservatori (CNAPPC). Ogni incontro è inoltre valido per 1,5 crediti LFA.

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Questo il programma degli incontri:
“M’ama non m’ama. I Petali di Living Building Challenge 3.0 in sintesi”:

  • Petalo PLACE – Mercoledì 16 dicembre 2015
  • Petalo WATER – Mercoledì 17 febbraio 2016
  • Petalo ENERGY – Mercoledì 18 maggio 2016
  • Petalo HEALTH AND HAPPINESS – Mercoledì 15 giugno 2016
  • Petalo MATERIALS – Mercoledì 21 settembre 2016
  • Petalo EQUITY – Mercoledì 19 ottobre 2016
  • Petalo BEAUTY – Mercoledì 23 novembre 2016
Scarica qui il programma completo. Maggiori informazioni qui.
Posti limitati. Iscrizioni su Evenbrite qui.
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Twitter @LBCItaly
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Seeing Calvino.

Illustrations of Calvino’s Invisible Cities.

Seeing Calvino is an attempt by the artists Leighton Connor, Matt Kish and Joe Kuth to “see,” through the creation of illustrations responding to and exploring the ideas in the texts, the work of writer Italo Calvino. The tumblr began in April 2014 with illustrations of Calvino’s Invisible Cities. A new illustration has been posted every Wednesday. They have now reached the last of the 55 Invisible Cities described in Italo Calvino’s book.

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Andria (Joe Kuth)

The book explores imagination and the imaginable through the descriptions of cities by an explorer, Marco Polo. The book is framed as a conversation between the aging and busy emperor Kublai Khan, who constantly has merchants coming to describe the state of his expanding and vast empire, and Polo. The majority of the book consists of brief prose poems describing 55 cities, apparently narrated by Polo. Short dialogues between the two characters are interspersed every five to ten cities and are used to discuss various ideas presented by the cities on a wide range of topics including linguistics and human nature. The book is structured around an interlocking pattern of numbered sections, while the length of each section’s title graphically outlines a continuously oscillating sine wave, or perhaps a city skyline. The interludes between Khan and Polo are no less poetically constructed than the cities, and form a framing device that plays with the natural complexity of language and stories [Wikipedia].

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Theodora (Leighton Connor)

Over the nine chapters, Marco describes a total of fifty-five cities. The cities are divided into eleven thematic groups of five each:

  1. Cities & Memory
  2. Cities & Desire
  3. Cities & Signs
  4. Thin Cities
  5. Trading Cities
  6. Cities & Eyes
  7. Cities & Names
  8. Cities & the Dead
  9. Cities & the Sky
  10. Continuous Cities
  11. Hidden Cities
2015_05_15-07 Octavia

Octavia (Joe Kuth)

2015_05_15-08 CalvinoItalo Calvino (15 October 1923 – 19 September 1985) was an Italian journalist and writer of short stories and novels. His best known works include the Our Ancestors trilogy (1952–1959), the Cosmicomics collection of short stories (1965), and the novels Invisible Cities (1972) and If on a winter’s night a traveler (1979). Lionised in Britain and the United States, he was the most-translated contemporary Italian writer at the time of his death, and a noted contender for the Nobel Prize for Literature.

«Anche le città credono d’essere opera della mente o del caso, ma né l’una né l’altro bastano a tener su le loro mura.  D’una città non godi le sette o settantasette meraviglie, ma la risposta che dà a una tua domanda» -Marco Polo

my Calvino’s books collection …

Perdere la sabbia.

Cosa vuol dire “approccio sistemico”? Un approccio sistemico si basa su una visione complessiva ed integrata della realtà. E’ evidente che un processo decisionale su cruciali questioni ambientali, sociali ed economiche per lo sviluppo di un territorio debba basarsi su un approccio di questo tipo. Un caso esemplare lo racconta Edoardo Vigna su Sette del Corriere della Sera del 20.03.2015 (Sabbie troppo mobili) che riporto integralmente di seguito.

2015_03_25-01 Narendra_D_Modi

Narendra Modi

Il piano di sviluppo abitativo annunciato dal primo ministro Narendra Modi – 590 milioni di indiani (quasi la metà) urbanizzati entro il 2030 – comporta un boom edilizio che richiede sabbia in quantità. Ne derivano il degrado sistematico dell’ambiente (alveo dei fiumi, estrazione di rocce da frantumare) e il crimine più o meno organizzato (Sand Mafia) che si alimenta con la sabbia rubata di frodo, in assenza di una vera e propria regolamentazione nazionale. Per risolvere un macro problema (sociale – la casa, se volete anche economico – la ripresa delle costruzioni) se ne creano immediatamente altri ancora più macro e difficilmente riparabili (ambientale – lo sfruttamento sconsiderato delle risorse naturali, sociale – l’illegalità e pure economico – uno sviluppo disorto del mercato). Ancora una volta, basterebbe partire dal principio che la Terra (o la terra, intesa come territorio, ambiente, natura) non è nostra e come tale andrebbe considerata.

2015_03_25-02 Sand Mafia

Il boom edilizio richiede montagne di sabbia, l’estrazione rovina i fiumi e scatena il crimine

Ogni mattina, Pralath Matre si tuffa in uno dei fiumi che circondano la megalopoli Mumbai. Entra nell’acqua torbida, ci racconta Baba Umar di Al Jazeera, anche 300 volte al giorno, e ne riemerge con un secchio di sabbia. Si è anche ammalato per l’inquinamento — dermatiti, infiammazioni agli occhi, al naso, alle orecchie — per 800 rupie, 11,60 euro, al giorno. «Dieci anni fa, gli scarichi industriali hanno ucciso il pesce, e i pescatori si sono trasformati in cacciatori di sabbia. Ma ora, anche questa sta diminuendo rapidamente», ha detto, preoccupato.

Moltissimi sono gli indiani impiegati, nei corsi d’acqua di tutto il subcontinente, nella raccolta della sabbia. Ingrediente indispensabile alla febbre da costruzioni che ha colpito l’India. Alimentata anche dal primo ministro Narendra Modi, che ha annunciato un piano per sviluppare, nei prossimi anni, «100 Smart Cities, pari alla creazione di una “nuova Chicago” ogni 12 mesi». Se il piano funziona, 590 milioni di indiani (la metà dell’attuale popolazione) entro il 2030 sarà urbanizzata. Sempre che ci sia sabbia abbastanza per dare loro asilo in un palazzo di città. A sollevare i dubbi è P. R. Swarup, direttore generale del Construction Industry Development Coincil. Alla velocità attuale con cui vengono su gli edifici, la risposta sembra una sola: «Serve un naturale sostituto della sabbia naturale». Per esempio, quella creata artificialmente con lo sbriciolamento delle rocce.

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Taj Mahal in Agra on the banks of Yamuna

La realtà è tutta diversa. E più preoccupante. Perché, come sempre, a grandi interessi corrisponde subito grande illegalità. Se l’India consuma 500 milioni di tonnellate di sabbia estratta legalmente, infatti, ambientalisti e ricercatori sospettano una cifra pari a diversi multipli per quella rubata di frodo. Anche perché non esiste una vera e propria regolamentazione. Così, varie organizzazioni ecologiste hanno cominciato a combattere perché questa venisse adottata, nonostante le minacce subite dalle organizzazioni criminali — la Sand Mafia — che traggono ricchezza dalla deregulation.

L’effetto immediato della “corsa alla sabbia” è il depauperamento dei fiumi e lo squilibrio geologico: il corso dello Yamuna, importante affluente del Gange, e del fiume Sutlej, nel Punjab, sono stati già pesantemente alterati, così come sono stati saccheggiati anche il Gange stesso e il Narmada. La soluzione potrebbero essere le “M-sand” (m sta per manufactured), ricavate dalle rocce, anche se c’è chi ancora esprime perplessità sulla loro tenuta nelle costruzioni sul lungo periodo. E poi c’è la soluzione “riciclo” di cemento inutilizzato. Resta il fatto che, intanto, Sand Mafie e costruttori legali sono idrovore senza fondo. E una “casa per tutti” rischia di essere un progetto costruito su sabbie troppo mobili.

[Edoardo Vigna, Corriere della Sera – Sette 20.03.2015]

Highlights from the Innovation Festival | Day #3.

In tre giorni circa 18.000 presenze per l’Innovation Festival, ben oltre le aspettative (nel 2012 furono 25.000 ma c’era la Lunga Notte della Ricerca, che ha cadenza biennale e quest’anno non c’era). 460 persone per Philippe Daverio, 300 per il ministro per l’istruzione Maria Chiara Carrozza, 250 circa per Jessica Jackley, Carlo Ratti, Alberto Tomba, e così via.

Stampa di fax a pagina intera

BBT Brenner Basistunnel

Sabato pomeriggio gli interessanti interventi sui grandi progetti europei e su come il coinvolgimento pubblico sia praticamente indispensabile per il loro successo. Ne hanno parlato al Museion in ‘Mumbai, Francoforte, Alto Adige‘ Eva-Maria Börschlein, Johann-Dietrich Wörner e Konrad Bergmeister. Eva-Maria Börschlein dirige il progetto delle cooperazioni culturali BMW Guggenheim Lab e ha avviato innovativi progetti di sviluppo urbano in città come Mumbai, Berlin o New York. Johann-Dietrich Wörner, presidente del centro tedesco per l’aeronautica e l’astronautica e responsabile per la mediazione nella costruzione dell’aeroporto di Francoforte ha sottolineato come possano essere soggetti ai conflitti i grandi progetti se i cittadini hanno la sensazione che si decida sopra le loro teste. Konrad Bergmeister, presidente del Tunnel di Base del Brennero, ha concluso l’evento parlando della costruzione del tunnel e dei diversi eventi di comunicazione per rendere partecipe la popolazione sulla questione. (Per un ulteriore approfondimento: news sulla rassegna stampa del Festival).

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Alexander M. Orlando intervistato da Carlo Massarini

L’atmosfera si è decisamente ‘scaldata’ con il successivo evento al Museion ‘Finanziare i rischi delle start-up‘ con la partecipazione di Alexander M. Orlando, il venture capitalist americano, fondatore, tra le altre della piattaforma InnoCentive. Una delle doti principali quando si presenta la propria idea a un venture capitalist è la sintesi: il progetto che viene presentato deve essere riassumibile nelle tre semplici fasi di valutazione, aggiustamento e implementazione. E si devono presentare forze e debolezze, essendo sinceri sulle proprie debolezze. L’investitore ha parlato anche dell’Italia, che giudica il Paese dove la mente ‘costa’ meno e che non permette gli investimenti, perché penalizza coloro che vogliono investire facendo riferimento alle barriere legislative che ostacolano l’affluire di capitali. Nell’evento, moderato da uno strepitoso Carlo Massarini (ma Vi ricordate Mister Fantasy?) si sono presentate anche alcune nuove start-up insediate nel TIS innovation park: Cartorender, Ecofarming, Hektros. (Per un ulteriore approfondimento: news sulla rassegna stampa del Festival).

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Carlo Ratti

Gran finale sabato sera, sempre al Museion (che si è rivelata una ‘location’ molto piacevole, elegante e funzionale) con Carlo Ratti, architetto e ingegnere responsabile del SENSEable City Lab al MIT di Boston. Ratti ha rappresentato in un decalogo, attraverso i progetti sviluppati all’MIT, come potrebbe essere la smart city del prossimo futuro: 1. Partecipazione pubblica ‘2.0’ | Le persone segnalano in tempo reale i problemi della città in modo che le amministrazioni possano intervenire. Un esempio: Fix my transport (UK). 2. Servizi urbani e palmare | Prenotare un ristorante a NY con OpenTable oppure un taxi con Uber. 3. La città ci parla | Le etichette intelligenti sui prodotti ci informano sulla loro provenienza. Lo stesso vale per i rifiuti, il cui percorso può essere tracciato per ridurne l’impatto, con il progetto Trash | Track. 4. Mobilità intelligente | Sapere in tempo reale se c’è un ingorgo e avere la possibilità di cambiare strada, con Google Transit. O addirittura veicoli autonomi che procedono da sole intersecandosi agli incroci senza incidenti. 5. Nuovi modi di lavorare | Non è più necessario rimanere chiusi in ufficio, ora c’è la possibilità di creare spazi ibridi e vivere di più all’aria aperta, come nella città di Guadalajara (Mexico). 6. Fine delle barriere disciplinari | Sia le scienze che studieremo che gli spazi nei quali vivremo, saranno caratterizzati da una grande flessibilità. Aumenteranno le interferenze tra i vari settori e la multidisciplinarietà. 7. Energia | Scaldiamo le case di giorno e gli uffici di notte, quando ambedue gli spazi sono vuoti, è questo il grande paradosso. Quindi il tema del risparmio energetico, ottenuto anche attraverso termostati intelligenti come Nest, facile da installare e azionabile anche via telefono, così da consentire risparmi anche del 20% sulle bollette. 8. Università | Molti corsi di Harvard e dell’MIT sono già disponibili on-line sulla piattaforma edX, un’opportunità fino a poco tempo fa impensabile, che apre le possibilità di istruzione qualificata anche ai paesi emergenti e alle persone meno abbienti. 9. Le fabbriche in città | Produrre in modo localizzato, vicino al consumatore. Concentrare le energie su ciò che fa la differenza: l’invenzione., recuperando un’artigianalità grazie a tecnologie come le stampanti 3D. 10. Incontri ravvicinati | Le nuove tecnologie non sostituiscono la necessità di incontrarci. Sarà ancora così, con Skype e le altre tecnologie presenti ma invisibili.

Si chiude così un Innovation Festival pieno di idee e dedicato ai temi più importanti del momento, l’innovazione declinata attraverso la sostenibilità, la responsabilità sociale, la tecnologia, le connessioni (i ‘dot’ come direbbe Hitendra Patel) all’interno delle comunità.

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Jessica Jackley

Gli eventi più intensi? La testa mi dice lo scenario futuribile messo in scena per progetti da Carlo Ratti e il vivace dibattito tra Carlo Massarini, Fabio Lalli e Alexander M. Orlando. A parte la differenza sensibile tra Massarini e altri moderatori del Festival, è stato molto interessante prendere drasticamente atto che per sviluppare i progetti servono i soldi e che per i soldi bisogna convincere gli investitori. Ma prima di convincere gli investitori, gli startupper devono convincere se stessi, ovvero essere in grado nel modo più assertivo possibile di difendere e portare avanti la propria idea in modo efficace. Non abbiamo certo l’ecosistema dell’innovazione di una Silicon Valley ma il mondo delle start-up è cresciuto enormemente in questi 2-3 anni. Dobbiamo insomma (ancora A. Orlando) trovare una nostra dimensione e specificità puntando sui prodotti che siamo bravi a fare. Ma, tornando al mio ‘best of’ il cuore dice Jessica Jackley e Hitendra Patel. E per un motivo molto semplice, anche se declinato in due modi diversi: ‘passion’, passione. E’ quella che ho visto nell’entusiasmo della presentazione di Jessica e nella scoppiettante verve di Patel. Dico in due modi diversi perché la Jackley ha trasmesso l’energia di credere così fortemente nella propria missione e buttarcisi dentro anche a costo di errori pericolosi: con una formazione universitaria in filosofia e scienze politiche si è trovata a gestire l’innovazione finanziaria forse più interessante (e di certo sussidiaria) degli ultimi dieci anni. Ma l’abnegazione non basta, servono metodo scientifico e una chiara strategia di sviluppo. Ciò che possono dare le migliori scuole di business, come ha spiegato Hitendra Patel con una sequenza inesauribile di suggerimenti che hanno colpito nel segno: ‘Technology is an enabler for innovation, it isn’t innovation’. ‘Innovation is not Powepoint. Prototype, go straight to the market, talk to the client. That’s innovation !’ ‘Change + Value = Innovation.’ ‘You don’t need a crystal ball to predict the future … but megatrends may help you.’ ‘What characterizes italian innovation is the ‘feeling of things’. That makes the difference’. ‘Knowledge to apply is the knowledge (and education) you need to innovate.’

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Al prossimo Festival 😉

La visione di Tony.

Inspiring and empowering people to follow their passions to create a vibrant, connected urban core (Tony Hsieh).

2013_03_11 immagine 01Dalla sua fondazione nel 2009, Zappos è cresciuta fino a diventare il più grande negozio on-line di … scarpe. Nel luglio 2009 l’acquisizione da parte di Amazon per 1,2 miliardi $ (!). Alla guida di Zappos c’è Tony Hsieh, che sta spostando la sede della società da Henderson (Nevada) all’ex municipio di un sobborgo di Las Vegas, una della zone più depresse d’America. Si badi bene, non stiamo parlando della Las Vegas tutta luci, casinò, club, e hotel extra lusso, ma di un sobborgo con il maggior numero di pignoramenti degli US e con il tasso di disoccupazione più alto della nazione.

Image © Downtown Project

Image © Downtown Project

Non vi parlo oggi dello sviluppo incredibile di questa start-up, ma del progetto di riqualificazione urbana Downtown Project che Tony Hsieh e i suoi soci (non legati ad Amazon) si sono messi in testa di realizzare. 350 milioni $ di investimento per trasformare Las Vegas nella metropoli più ‘collettiva’ del mondo (the most community-focused large city in the world). La strategia è appunto ispirare e sviluppare il potenziale delle persone per seguire le loro passioni e creare un nucleo urbano vibrante e connesso. È un progetto che mira, tramite un fondo chiamato VegasTech Fund, a creare un eco-sistema, unico nel suo genere, fatto di aree residenziali, piccole attività economiche, centri di formazione, e start-up tecnologiche.

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Hsieh è intervenuto all’ultimo Verge a San Francisco il 12-13 novembre 2012. Verge è un programma itinerante di conferenze internazionali creato da GreenBiz, l’organizzazione guidata da Joel Makeower, che è attualmente a mio avviso la numero uno nella divulgazione della sostenibilità, anche tramite questi eventi fortemente interattivi. The city as a startup, questo il titolo della presentazione.

2013_03_11 immagine 03L’ispirazione di Hsieh proviene anche dal libro di Edward Glaeser, professore di economia ad Harvard, Triumph of the City, che dichiara quanto le città siano i luoghi più sani, green e ricchi (dal punto di vista culturale ed economico) per vivere. C’è una ricerca che sostiene ad esempio che ogni volta che la città raddoppia di dimensione, l’innovazione e la produttività per abitante crescono del 15% (mentre ciò non è vero per le aziende che si ingrandiscono, dove la produttività per impiegato si riduce).

When people live closely together, they interact more frequently which creates more opportunities for them to learn from each other.

Accelerate serendipity → Accelerate learning → Accelerate productivity and innovation

Image © Downtown Project

Image © Downtown Project

Nel caso di Downtown Project l’obiettivo è quello di attivare un circolo virtuoso tra aziende, città e comunità (l’eco-sistema di cui sopra), che si basa su 3 C:

1. Collisioni (collisions) ovvero le conversazioni casuali anche al di fuori del contesto lavorativo, che producono idee creative e che per fare ciò possono essere anche catalizzate. Hsieh fa l’esempio dell’attuale sede aziendale, dove all’inizio tutte le porte verso l’esterno erano aperte così che gli impiegati potessero defluire dall’edificio da ogni parte. Ora invece tutte le porte secondarie sono chiuse (spero non ci siano problemi in caso di incendio ! ..) e gli impiegati sono forzati così a uscire tutti dall’ingresso principale, aumentando enormemente la possibilità di ‘collidere’ tra di loro. Lo stesso tipo di intensificazione dei contatti può essere ricreata a livello di città, se la distribuzione planimetrica è progettata con questo obiettivo.

2. Formazione condivisa (co-learning) ovvero un tipo di formazione spontanea e auto-generata all’interno della comunità, ottenuta investendo in una miriade di piccole attività (small businesses) che aiutino a consolidare un senso di comunità e vicinato. E allora il fiorista potrebbe insegnare il suo modo di far marketing al gestore del bar che potrebbe spiegare il suo modo di relazionarsi con i clienti al … ecc. ecc. Tutti vicini, smart e interattivi … Un ulteriore modo per costituire una comunità forte e non un insieme di ‘isole’.

3. Comunità (community) ovvero la serendipità (serendipity) assunta a paradigma delle relazioni. Incontrare casualmente, magari in pausa pranzo, diverse persone che conosci, aiuta a creare un senso di famigliarità e di serendipità, il che contribuisce alla fine a rafforzare l’essenza della comunità.

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Tony Hsieh @ Verge SF

La città ideata da Tony non è certo la prima città volutamente pianificata, ce ne sono diverse; sembra essere però una delle poche ad avere una filosofia alla sua base, un genius loci, si potrebbe dire, utilizzando un’espressione mutuata nell’architettura.

Tony Hsieh @ Verge SF

L’aspetto infine più innovativo del progetto è quello di considerare Las Vegas (!) una possibile piattaforma per startup. La finalità è creare soluzioni per i temi sociali e ambientali, anche legate alla trasformazione urbana di aree, che, come questa, possono diventare luoghi ideali per vivere, lavorare e giocare. 4 i criteri per valutare e selezionare le idee di business proposte:

  1. Sei appassionato della tua idea?
  2. La tua idea contribuisce in qualche modo alla comunità?
  3. Sei in grado di realizzare la tua idea di business?
  4. Il tuo modello di business è sostenibile?

Una città insomma basata sulla propria comunità e un luogo di ispirazione, formazione, innovazione, produttività e, soprattutto … felicità. Più che il ROI (return on investment) interessa il … ROC (return on community).

Culture is to a Company as Community is to a City

Downtown project goals:

  • Live/Work/Play – Walking Distance
  • The Most Community-Focused Large City in the World
  • The Co-working Capital of the World


Instead of maximizing short-term ROI: Return On Investment. We focus on maximizing long-term ROC: Return On Community.

Accelerating Community, Learning & Serendipity

…will lead to…

Accelerating Happiness, Innovation & Productivity

2013_03_11 immagine 08In 1999, at the age of 24, Tony Hsieh (pronounced Shay) sold LinkExchange, the company he co-founded, to Microsoft for $265 million. He then joined Zappos as an advisor and investor, and eventually became CEO, where he helped Zappos grow from almost no sales to over $1 billion in gross merchandise sales annually, while simultaneously making Fortune Magazine’s annual ‘Best Companies to Work For’ list. In November 2009, Zappos was acquired by in a deal valued at $1.2 billion on the day of closing. In addition to his responsibilities as CEO of, Hsieh is leading the ‘Downtown Project‘, a group committed to transforming downtown Las Vegas into the most community-focused large city in the world.  This transformation includes the relocation of the Zappos offices from Henderson, Nevada to what was the old City Hall in downtown Las Vegas. (from

Qui il video della presentazione di Tony Hsieh a Verge SF, 13.11.2012.