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RESTORE | REthinking Sustainability TOwards a Regenerative Economy

logo_costApproved by the COST Committee of Senior Officials on 24 October 2016, REthinking Sustainability TOwards a Regenerative Economy (RESTORE) is one out of the 25 new Actions that were selected out of 478 eligible proposals collected earlier in April.

RESTORE: ‘to return something or someone to an earlier good condition or position’.

Sustainable buildings and facilities are critical to a future that is socially just, ecologically restorative, culturally rich and economically viable within the climate change context.

Despite over a decade of strategies and programmes, progress on built environment sustainability fails to address these key issues. Consequently the built environment sector no longer has the luxury of being incrementally less bad, but, with urgency, needs to adopt net-positive, restorative sustainability thinking to incrementally do ‘more good’.


Within the built environment sustainability agenda a shift is occurring, from a narrow focus on building energy performance, mitigation strategies, and minimisation of environmental impacts to a broader framework that enriches places, people, ecology, culture, and climate at the core of the design task, with particular emphasis on the benefits towards health. 

Sustainability in buildings, as understood today, is an inadequate measure for current and future architectural design, for it aims no higher than trying to make buildings ‘less bad’. Building on current European Standards restorative sustainability approaches will raise aspirations and deliver restorative outcomes. 

Walden Pond, Concord (MA, USA)

Walden Pond, Concord (MA, USA)

The RESTORE Action will affect a paradigm shift towards restorative sustainability for new and existing buildings, promoting forward thinking and multidisciplinary knowledge, leading to solutions that celebrate the richness of design creativity while enhancing users’ experience, health and wellbeing inside and outside buildings, in harmony with urban ecosystems, reconnecting users to nature. 

The COST proposal will advocate, mentor and influence for a restorative built environment sustainability through work groups, training schools (including learning design competitions) and Short Term Scientific Missions (STSMs).

General information:

CA COST Action CA16114 REthinking Sustainability TOwards a Regenerative Economy
Start of Action: 09.03.2017  End of Action: 08.03.2021
Proposers: Carlo Battisti w/ Martin Brown, Sue Clark, Emanuele Naboni
Science Officer: Estelle Emeriau
Administrative Officer: Aranzazu Sanchez

For further information:

COST (European Cooperation in Science and Technology) is the longest-running European framework supporting trans-national cooperation among researchers, engineers and scholars across Europe. It is a unique means for them to jointly develop their own ideas and new initiatives across all fields in science and technology, including social sciences and humanities, through pan-European networking of nationally funded research activities. Based on a European intergovernmental framework for cooperation in science and technology, COST has been contributing – since its creation in 1971 – to closing the gap between science, policy makers and society throughout Europe and beyond. 

A brief history of failure.

Irresistible article by Ryan Bradley on The New York Times Magazine of 12 Nov 2014 (thanks to Cynthia K. Fioretti for highlighting it) on a gallery of 19 technologies we lost. Good ideas never disappear forever; the Stirling engine didn’t pan out in the Industrial Revolution, for example, but it can keep the lights on for a small village. Here is my selection of the most interesting five of them (here is the complete article).

Pneumatic rail

2015_02_27-01 pneumatic railThe pneumatic railway began as a 150-foot-long tube, built by John Vallance on the grounds of his home in Brighton, England, using atmospheric pressure to carry a passenger car at 2 m.p.h. In 1844, London and Croydon Railway built a 7.5-mile pneumatic rail line. A trial run the following year achieved a top speed of 70 m.p.h. A pneumatic tube was underneath the car, between the rails. It closed in 1847, unable to connect to more traditional rails. The idea was revived a few decades later by Alfred Ely Beach, the editor and co-owner of Scientific American, who built a 294-foot line in Manhattan shown here. Rides cost a quarter, and ticket sales brought in $2,805 the first two weeks. But corrupt politicians, a stock-market crash and the construction of the cheaper elevated lines foiled Beach’s dreams.

Stirling engine

2015_02_27-02 stirling engineIn 1816, the same year that he became a minister in the Church of Scotland, Robert Stirling patented the Heat Economiser, which could take heat from anything — a fire, say, or the palm of your hand — and turn it into dynamic energy through the use of two pistons. Stirling and his brother, James, spent decades improving the engine before it was able to power a whole iron foundry in Dundee. But steam, which was an inefficient and dangerous power source when Stirling started, had improved and would provide the power and scale to drive the Industrial Revolution. Stirling’s idea would be confined to use as a backup generator (like the Philips model, shown here) for a century or so until Dean Kamen, who invented the Segway, brought the Stirling back as the basis of his Beacon generator, a 1,500-pound, washing-machine-size system that can be tied to solar panels or natural gas to power a small business, a rural village or, in his case, a very large eco-friendly home.

Direct current

2015_02_27-03 direct currentEdison lost. People forget that. Yes, he had stray dogs, cats and a circus elephant electrocuted using alternating current, to demonstrate its dangers and promote his own direct current. But it didn’t matter. Alternating current could send out a large voltage from a single power plant on small wires across great distances and, with the help of transformers, be converted to higher or lower levels of voltage for homes and businesses. Direct current couldn’t travel like AC; it suffered significant power losses over long distances. AC, which G.E. adapted in 1892, largely triumphed. But today, with the rise of smaller, alternative-energy sources (solar especially), a distributed DC-based grid could again challenge AC.

Personal helicopter

2015_02_27-05 personal helicopterThe aerocycle was intended for beginners. It was supposed to be possible to steer it simply by shifting your weight, as on a surfboard, riding a wave of air, a few feet above two contra-rotating propellers. A de Lackner aerocycle, shown here, was favored by the United States military and took test flights out of the Brooklyn Army Terminal in the 1950s. But the blades would wobble, then crash together. Close to the ground, they would kick up all manner of dust and rocks. The core idea, however, of an easy-to-operate, low-flying aircraft held the military’s interest for decades, and it eventually brought us to the drone age.

The time machine

2015_02_27-04 time machineGordon Earl Adams was a London-based engineer, scientist and seeker. In the late 1920s, he built a machine with dozens of flywheels, some perhaps weighing several tons and looking as if they could spin so fast that they would set off powerful electrical charges into the atmosphere. His goal was to control time and space. Adams worked for years in his basement in Shepherd’s Bush and died in 1933, at 68, his machine lost to history. Eight decades later, notes from his project (shown here), along with photographs, were unearthed, highlighting its technical wizardry and spectacle. It was deemed conceptual art far ahead of its time.

Tweet dal passato | 3.

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Il solo modo di rinnovarsi è di svecchiare, di dare un’energia pulita.” – Joan Mirò. Tweet dal passato su Energia, anno 2050 (copyright Alto Adige – inserto “Lettere dal futuro. Le mille sorprese del domani – Innovazione”, 1^ puntata del 25.11.2014).

Tweet dal passato | 1.

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Paintings by Caravaggio. (Courtesy Christophe Simon/AFP/Getty Images)

Quando non c’è energia non c’è colore, non c’è forma, non c’è vita.” – Caravaggio. Tweet dal passato su Energia, anno 2050 (copyright Alto Adige – inserto “Lettere dal futuro. Le mille sorprese del domani – Innovazione”, 1^ puntata del 25.11.2014).

Pedalare contro il cambiamento climatico.

E del perché gli edifici possono fare molto per contrastarlo.

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Da Venezia a Copenaghen in bici per sensibilizzare al cambiamento climatico. Ha fatto tappa a Bolzano l’iniziativa Ride With Us, con una pedalata collettiva e il successivo evento all’EURAC. Daniele Pernigotti – titolare di Aequilibria, società di consulenza ambientale, accompagnato dall’amico Claudio Bonato, ha inforcato la sua bici a Venezia lo scorso 14 ottobre e in 17 tappe e altrettante giornate arriverà a Copenaghen a fine mese, giusto in tempo per la presentazione dell’ultimo volume del rapporto IPCC (Intergovernmental Panel on Climate Change) sul cambiamento climatico. Giovedì 16 ottobre pomeriggio, dopo aver accolto Daniele e i suoi accompagnatori al Parco delle Semirurali di Bolzano abbiamo percorso insieme in bici poco più di due chilometri lungo la ciclabile che affianca l’Isarco, per raggiungere l’ampia e luminosa hall al piano terra di EURAC.

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Qual è l’impatto degli edifici sul cambiamento climatico e quali soluzioni possiamo mettere in atto per contrastarlo? Gli edifici sono infatti tra i principali responsabili delle emissioni di CO2: in Europa si calcola che il loro impatto superi il 35 per cento delle emissioni totali. Ne abbiamo parlato nel corso della piacevole chiacchierata presso EURAC, oltre che con Daniele, con Roberto Lollini – coordinatore del gruppo “Energy Management in Buildings”, EURAC Istituto per le Energie Rinnovabili) e con Ulrich Santa – direttore dell’Agenzia per l’Energia Alto Adige, CasaClima.

Dopo un resoconto da parte di Daniele su come sono andate le prime tre tappe del tour, abbiamo affrontato diversi argomenti cercando di inquadrare gli scenari attuali e futuri dell’efficienza energetica e della sostenibilità per gli edifici nei quali viviamo. Dal confronto tra gli esperti abbiamo cercato di offrire risposte a diversi interrogativi.


Genova. Foto: Marco Bertorello, Getty Images

Perché gli edifici sono legati al cambiamento climatico? Come l’Alto Adige sta affrontando questo tema, con l’esperienza di CasaClima e i progetti di ricerca e sviluppo di EURAC? Come si può “sfruttare” positivamente il clima, per ventilare, raffrescare, illuminare gli edifici? Se l’efficienza energetica è destinata a diventare uno standard, può il confort divenire, il nuovo obiettivo futuro dell’innovazione per aziende e progettisti? Come si possono affrontare i costi del risanamento energetico degli edifici e cosa s’intende per “costo ottimale” (vedi la direttiva 2010/31/EU)? Cosa si intende per il “lock-in effect” descritto dall’IPCC? (ovvero la scelta di progettare edifici di bassa qualità dopo il secondo dopoguerra, in presenza di prezzi bassi dell’energia, che si è rivelata responsabile dell’aumento delle emissioni di gas serra mondiali). Perché certificare gli edifici? E numerosi altri spunti di discussione.

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IPCC – Implications for Buildings

Abbiamo lasciato spazio in conclusione a “What’s possible” un video emozionante realizzato da Louie Schwartzberg, per l’ultimo summit sul cambiamento climatico delle Nazioni Unite dello scorso 23 settembre a New York, con la voce narrante di Morgan Freeman.

Have an enjoyable Ride With Us (Against climate change) !

Hey, questo era il 300° post 🙂 ! Buon blog …

I rumori della LUNA.

Anche stavolta un successo. 5.119 visitatori al TIS (mille in più del ‘boom’ del 2010) su circa 16.000 partecipanti complessivi all’edizione 2014 della Lunga Notte della Ricerca, l’evento che ogni due anni apre ai visitatori le porte del mondo altoatesino della ricerca e dell’innovazione. 1 città, 14 location, 140 stazioni.

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Suoni nell’aria – la stazione LUNA al TIS

Tra queste, 26 erano al TIS e in particolare quella organizzata dal Cluster Edilizia | Bau, collegata al progetto SANE: insieme a Markus Bacher e Boris Longo, rispettivamente direttore e responsabile commerciale dell’azienda Neolit (ex Lecablock) e allo specialista di acustica Marcello Brugola dell’omonimo studio a Milano abbiamo svelato i segreti del suono. In Suoni nell’aria (questo il titolo della stazione) abbiamo dimostrato come funziona l’abbattimento acustico delle barriere anti-rumore installate lungo autostrade e ferrovie.

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Marcello Brugola (Studio Ing. Brugola, Lissone – MI)

Oltre a ciò, con l’aiuto di alcuni campioni e documenti tecnici, chi è entrato nella nostra ‘show room’ ha potuto ripercorrere i principali passaggi del progetto di Ricerca e Sviluppo ‘SANE’ che Neolit con il partner Elektro Gasser & Fischer sta conducendo per realizzare una barriera antirumore in calcestruzzo alleggerito con LECA e integrazione di moduli fotovoltaici per l’autoproduzione di energia elettrica.

Dopo l’efficienza energetica, che è ormai una tematica all’ordine del giorno, le persone stanno scoprendo l’importanza del comfort sonoro all’interno di abitazioni, scuole, uffici. L’efficienza acustica degli edifici potrebbe davvero essere l’obiettivo del nostro prossimo. Tanti visitatori interessati (non solo architetti e ingegneri …) e tante domande. Stavolta solo un «Mi son sempre domandata cosa fate al TIS …», ma spero di averlo spiegato in modo chiaro ed esaustivo … 😉

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SANE | Silence and New Energy

SANE è un progetto di Ricerca e Sviluppo di Neolit (ex Lecablock) ed Elektro Gasser & Fischer finanziato dalla Provincia Autonoma di Bolzano con la Legge sull’innovazione 14/2006. Il Cluster Edilizia del TIS fornisce sostegno all’innovazione seguendo tutte le fasi del progetto, dall’idea al prototipo, alla divulgazione finale dei risultati, fornendo inoltre contenuti specialistici in alcune fasi del progetto.

L’idea del progetto

Il motivo principale del progetto risiede nel fatto che il rumore in continuo aumento è percepito come un carico e un pericolo per la salute. Il rumore danneggia la qualità della vita. Presumiamo che le future direttive legislative e i futuri progetti costruttivi si atterranno ad una maggiore richiesta in tal senso.

La ridotta possibilità di utilizzo del territorio nelle zone alpine costringe le zone residenziali alla vicinanza con strade e ferrovie, con i già noti problemi dei danni dovuti al rumore. Uno dei motivi principali del disturbo dovuto al rumore nelle valli alpine è la riflessione del suono. Dalle strade e dalle linee ferroviarie, che scorrono a valle, il rumore del traffico viene riflesso in alto verso le zone residenziali. La presenza di pannelli solari non fonoassorbenti oppure di pareti non fonoassorbenti non può evitare tale effetto.

In aggiunta al fono assorbimento, il nuovo tipo di parete fonoassorbente può essere dotato di un valore aggiuntivo di energia rinnovabile. L’ottimizzata combinazione di pareti fonoassorbenti con tale valore aggiunto, rendere il sistema economicamente conveniente a medio e lungo termine, grazie alla produzione di energia, diminuisce il costo del ciclo di vita e aumenta la sostenibilità del prodotto.

Il percorso del progetto

Queste le fasi principali:

  1. Ricerca di mercato
  2. Stato dell’arte e ricerca brevetti
  3. Posizionamento del prodotto
  4. Elaborazione del corpo assorbitore
  5. Progettazione dei moduli fotovoltaici e combinabilità con la parete antirumore
  6. Produzione di serie
  7. Pubblicazione dei risultati finali del progetto

[testi: Neolit]

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Boris Longo e Markus Bacher (Neolit)

Basisidee des Projektes

Die Hauptmotivation des Projektes besteht in der Tatsache, dass Lärm zunehmend als Belastung und Gesundheitsgefährdend gesehen wird. Lärm beeinträchtigt die Lebensqualität. Wir gehen davon aus, dass zukünftigen gesetzliche Richtlinien und Bauprojekte erhöhte Mindestanforderungen stellen werden.

Die reduzierte Möglichkeit der Bodennutzung in Alpenraum ergibt notgedrungen die Nähe von Straßen und Bahnlinien zu den Wohngebieten, mit den bereits bekannten Problemen der Lärmbeeinträchtigung. Eine der Hauptursachen von Lärmbelästigung in Alpinen Tälern ist Schallreflexion. Der Verkehrsschall wird von der Straße oder Bahnlinie, die im Tal verlaufen, nach oben in Richtung der Wohnsiedlungen reflektiert. Bestehende PV-Lärmschutzwände oder nicht absorbierende Lärmschutzwände können diese Wirkung nicht vermeiden.

Ergänzend zum Lärmschutz soll die neue Lärmschutzwand mit einem Mehrwert aus erneuerbarer Energie versehen werden. Die optimale Kombination des Lärmschutzes mit dem Mehrwert die entstehende neue Fläche teilweise für die Energiegewinnung zu nutzen, soll das System mittel- und langfristig durch den Energieeintrag kostengünstig machen, den Life-Cycle-Cost vermindern, und die Nachhaltigkeit des Produktes erhöhen.


  1. Marktforschung
  2. Stand der Technik und Patenrecherche
  3. Positionierung des Produktes
  4. Ausarbeitung Absorberkörper
  5. Ausarbeitung der PV-Module und Kombinationsmöglichkeiten mit dem Absorberelement
  6. Serienfertigung
  7. Veröffentlichung Projektergebnis

Tired? L’Italia che non ti aspetti.

L’idea è quella di far passare un messaggio positivo in un momento di crisi attraverso storie di persone comuni che hanno messo in atto la loro creatività e passione per uscire da un momento di stallo. La mia massima aspirazione è che queste storie vere e molto concrete siano spunto e riferimento per mettersi in discussione”. Così il regista Pappi Corsicato commenta il docuweb in 6 puntate realizzato per il Corriere della Sera, che parla di come sia possibile costruirsi una carriera e cambiare vita dopo un momento di impasse professionale ripartendo dalla propria passione e dai propri sogni. Questi sono i 6 capitoli, che potete anche vedere sul sito del Corriere qui.

2014_08_27 immagine 02I – Il remer della laguna. «La ricerca? Non esiste. Meglio riparare remi a Venezia». Dalle stelle alle acque calme della laguna di Venezia, la storia di Piero. Piero ha 30 anni e una laurea magistrale in Astronomia, ma oggi fa il remer, mestiere antico, risale circa al 1307, e profondamente veneziano []


2014_08_27 immagine 03II – Ingegneri con le ali. «Eravamo senza soldi, ora dalla Puglia vendiamo aerei in tutto il mondo». La straordinaria storia di Blackshape, nata dall’intuizione di un ingegnere Luciano Belviso e di un avvocato, Angelo Petrosillo, usufruendo di un prestito di 25mila euro messo a disposizione dalle regione Puglia all’interno di un programma (Principi attivi) di incentivi al rientro dei cervelli []


2014_08_27 immagine 04III – L’architetto delle torte. «Ero un architetto di interni, ora progetto torte». La storia di Teresa, cake designer. Teresa non avrebbe mai pensato che i suoi studi in architettura l’avrebbero aiutata a fare le torte. Eppure è andata proprio così. Perché oggi, dopo aver studiato restauro e lavorato presso i beni culturali, Teresa Insero fa la cake designer []


2014_08_27 immagine 05IV – Il corriere in bici. «Giornalista e disoccupato. Meglio fare il corriere in bici». La storia di Roberto e l’idea dell’azienda di spedizioni. “I nostri clienti? Grandi aziende come Henkel e Prada”. A parlare è Roberto Peia, fondatore di Ubm, una società di bike courier che opera a Milano che con la sua storia dimostra come dai momenti difficili possano nascere grandi opportunità []


2014_08_27 immagine 06V – Una green farm. «Ho venduto tutti i miei capi per produrre energia solare». La green farm di Vincenzo e i tessuti di lino eco-sostenibili. Reinventarsi è la parola giusta per raccontare la storia di Vincenzo Netti, 34 anni, agricoltore di Putignano. Figlio di un piccolo allevatore di bestiame, un diploma come perito e informatico, a 22 anni Vincenzo è subentrato a suo padre nella conduzione dell’azienda e ha cominciato a trasformarla in una green farm []


2014_08_27 immagine 07VI – Super Duper Hats. «Noi architetti e designer, cuciamo cappelli per lavoro (e per diletto)». Super Duper Hats, le storie di Ilaria, Veronica e Matteo. Cappelli: fascino antico, design moderno. Tradizione artigianale e creatività all’avanguardia. Ilaria, Veronica e Matteo non hanno dubbi: “il futuro nasce dal passato”. Almeno così è stato per loro, che nelle vecchie pellicole con Gary Cooper e Fred Astaire hanno trovato ispirazione. Cappellai, dunque []

Film Title: Il seme della discordiaPasquale (Pappi) Corsicato  è un regista italiano, nato a Napoli nel 1960. Nel 1990 lavora come assistente di Pedro Almodovar, durante le riprese del film Legami ! Nel 1991 con Libera vince il Nastro d’Argento per la migliore opera prima. Oltre a 9 film, regie liriche e videoclip, ha realizzato 28 documentari sull’arte contemporanea. I suoi lavori sono stati invitati al Modern Tate Museum di Londra, al Centre Pompidou di Parigi ed altri musei e festival nazionali ed internazionali.

E se queste storie di fiducia e ottimismo, anche, ma direi meglio – specie – in questo periodo di crisi, non Vi hanno messo di buon umore … Vi lascio con Tired di Megan McShane, la storia di una gomma sgonfia che lotta per trovare un nuovo proposito di vita … Ce la farà? 🙂

Tired – by Megan McShane. The tragic story of a spare tire who struggles to find a new purpose.