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A “Rocky Station” for REGENERATION

Good also the second one, one might say, after the conclusion of REGENERATION 2016 which repeats, after one year, the success of the European design competition by Macro Design Studio in collaboration with the International Living Future Institute (ILFI), that promotes the Living Building philosophy, the most rigorous standard in the world for sustainability of the built environment. REGENERATION is not just a design contest, it is a multi-disciplinary experience, a real evolutionary path bringing through the technical challenge of Living Building Challenge the best young architects and engineers from all over Europe to face the future of our communities, by combining with a systemic approach to the problems a creative freedom with a robust technical competence.

2016_04_21-02 team blueThe competition among the projects of the three international teams was so heated, that the international jury composed of Amanda Sturgeon, chairwoman of ILFI, Michele Stramandinoli, of Inarcassa Foundation and Giulia Peretti of Werner Sobek Green Technologies encountered difficulties in choosing the winner. So, at the end of the 64 hours workshop, it was the “Rocky Mountain” project of the YELLOW team (composed by Jernej Markelj, architect of Ljubljana, Cinzia Polesini, architect of Rome, Zuzana Prochazkova, engineer from Bratislava, Marco Scarlini, engineer from Modena and Cecilia Tosto, architect of Catania) to take home the € 3,000 prize offered also this year by the Italian Foundation of freelance Architects and Engineers.

2016_04_21-06 Rocky StationThe renovation project of the decayed bus station building in Arco presented by the yellow team combines highly sustainable performances (LBC design requires a building environmental impact equal to zero) with an interesting redevelopment of the surrounding area (another need expressed by the Municipality of this Alto Garda city). Why ‘Rocky’? Because one of the strong ideas of the winning project is the construction of a climbing wall adjacent to the building (a pastime while waiting the coach?), designed to ideally connect the local transport hub with the beautiful cliffs and the sporty vocation of Arco.

2016_04_21-03 Amanda SturgeonThe award ceremony of Saturday, April 16 afternoon was the final event of the three days in Central Fies dedicated to a regenerative approach, beyond a mere sustainability for buildings and communities. Principles that have been presented and discussed in the event of the morning, REGENERATION. The Conference, where Amanda Sturgeon described how ILFI is currently focusing on the transparency of manufacturing companies (Declare is de facto an ingredient label for construction products, which prefigures an epochal revolution) and how to switch from building to ‘living communities’ certification . Martin Brown, a prominent UK figure of sustainability, then told us about the growth of the first project in UK that will achieve the LBC certification. Emanuele Naboni, Italian professor at KADK, Faculty of Architecture of Copenhagen, led some examples of architectural solutions designed for extreme environments (from the Amazon to the Arctic). In closing, the testimony of the winning team of REGENERATION 2015, with the “Proud to be zero” project, regarding the redevelopment of the city library building in Dro.

2016_04_21-05 Stazione ArcoAlso this REGENERATION edition showed that a zero impact redevelopment project of a public building is not only technically feasible, but it can start positive energies such as to stimulate the regeneration of a whole community. With the added complication this year of an intervention on a historic building bound by the local Conservation Authority, which has greatly restricted the space for participants’ manoeuvre.

To thank individually all the people, companies and institutions that have collaborated in 2016 REGENERATION would require too much time; we send a huge thanks to everyone. Without so a choral participation and commitment REGENERATION simply wouldn’t exist.

The thing always happens that you really believe in; and the belief in a thing makes it happen’.- Frank Lloyd Wright.

The REGENERATION 2016 Conference.

A “different Saturday” … that will change your minds.

2016_03_24-06 Centrale Fies

Centrale Fies, Dro (Trento – Italy)

It’s time to imagine a “Living Future” made of “living buildings.” Living Building Challenge is a building certification program, advocacy tool and philosophy, suitable  for projects that want to go beyond being simply “less harmful”, to truly become “regenerative”. The Challenge defines the most advanced measure of sustainability in the built environment possible today and acts to rapidly diminish the gap between current limits and the end-game positive solutions we seek.

Connected to REGENERATION, the 64 hours non-stop design competition organized by Macro Design Studio  together with the International Living Future Institute, the Conference will return on Saturday, April 16, 2016 morning at Centrale Fies – Dro (Trento). The Conference is the premier annual event of the Living Building Challenge Collaborative: Italy, a community born with the aim of sharing LBC knowledge and principles and create the local conditions for the development of “living” buildings, territories and communities.

Presentazione standard di PowerPointThe program (the event will be in English)
Saturday April 16th, 2016, h 10-13

  • 10:00 – 10.50: Registration
  • 10:50 – 11:00: INTRODUCTION | Macro Design Studio
  • 11.00 – 11.40: NOW IT IS THE TIME FOR A WORLD OF LIVING BUILDINGS AND COMMUNITIES | Amanda Sturgeon, The International Living Future Institute – CEO
  • 11.40 – 12:00: CHALLENGING UK CONSTRUCTION. THE UK FIRST LIVING BUILDING PROJECT | Martin Brown, Fairsnape – Founder
  • 12.00 – 12:20: THE EXPERIMENTAL UNDERSTANDING OF COMPLEX ENVIRONMENTS FOR THEIR REGENERATION | Emanuele Naboni, Royal Danish Academy Copenhagen, School of Architecture – Associate professor
  • 12.20 – 12:40: REGENERATION 2015. PROUD TO BE ZERO. |  The YELLOW Team, REGENERATION 2015
  • 12:40 – 13:00: Questions and answers

2016_03_22-02 Amanda SturgeonThe international speakers are experts who have long been working to introduce the principles of LBC in Europe, including a special guest: Amanda Sturgeon was appointed by former Secretary of State and First Lady Hillary Clinton as one of the “10 most important women in sustainability.” FAIA, LEED Fellow, Amanda is from this year President and CEO of the International Living Future Institute after having been Executive Director. She sponsored also the first edition of REGENERATION.

2016_03_22-01 Martin Brown

Martin Brown is the founder of Fairsnape, active since 2005 as a consulting company, providing a wide range of support services to organizations in the built environment. He deals with innovative sustainability, social media and business improvement, with over 40 years of experience. He is a Living Building Challenge Ambassador, with a passion for the promotion of LBC and regenerative sustainability concepts in the UK.

2016_03_22-03 Emanuele NaboniEmanuele Naboni
(BArch, Dip. Arch., MPhil, PhD in Science, LEED AP, Licensed Architect) He is since 2010 an associate professor at the Institute of Technology of the Royal Danish Academy in Copenhagen, Faculty of Architecture. He teaches and researches in the field of technology and sustainable environmental design.

2016_03_22-04 Team YellowThe YELLOW team is the winning team of the 1st edition of REGENERATION (15-18 Apr 2015) and it is composed of (from left in the picture) Emanuele Mondin (architect, Vicenza), Guido Zanzottera (energy engineer, Turin), Luigi Greco (urban planner, Agrigento), Bernardette Soust Verdaguer (architect, Sevilla) and Maija Krizmane (civil engineer, Riga).

Further information about the event:

When: Saturday April 16th, 2016, h 10-13
Where: Centrale Fies, Dro (TN) | Coordinates 45.986691, 10.926922
Contact: +39 0464 443418 |
Registration: partecipation is free but seats are limited. Deadline for registration: Thursday April 15th, 2016. Registration through Eventbrite here.
Language: the conference will be in English (with simultaneous translation).
Educational credits: 3 educational credits for architects will be provided in agreement with Ordine degli Architetti Pianificatori Paesaggisti e Conservatori di Trento. This conference has been approved for 3 LFA (Living Future Accredited professional) CEU hours.

We are waiting for you 🙂


2015_10_28-05 ReGenerationAfter the excellent feedbacks of the 1st edition, REGENERATION will be repeated. Macro Design Studio in collaboration with the International Living Future Institute (ILFI) and the Living Building Challenge Collaborative: Italy is proud to organize REGENERATION, the 2nd edition | 2016, the European design competition entirely based on the LBC protocol.

It is a design workshop in which three teams composed of young professionals are called to develop a project of sustainable requalification of an existing public building for the local community. Each team should respond to specific requirements defined in the announcement. Integrative design, synergistic development of the project and sharing of expertise are necessary prerogatives to tackle this challenge. The purpose of the competition is to show the best sustainable regeneration project for the existing building in terms of architecture, energy efficiency, livability and relationships with social, urban and natural context.
2015_10_28-03 ReGeneration

Centrale Fies (Dro – Trento, Italy) is the physical place where the competition will take place and is the home hosting the teams for their stay on site.
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REGENERATION will take place at Centrale Fies, Dro (Trento – Italy), on April 13th to 16th, 2016.

– 15 graduates with technical or environmental degree, and with professional licence
– teams: 5 participants each team
– age under 35 years
– from European Union member countries
– the team can work only inside the dedicated spaces
– 3 tutors at teams’ disposal
2015_10_28-04 ReGeneration

Selection of 15 young participants is open! Download and send the Application Form to eventi@macrodesignstudio.itThe deadline is January 29th 2016.
2015_10_28-06 ReGeneration

Official language: English.

For more information visit the Macro Design Studio website or join the REGENERATION group on Facebook.
Send us your Application Form! Do you want to regenerate with us? Spread the word!

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REGENERATION. The Conference.

logo regeneration Conference (title only)

It’s time to imagine a living future and a world of living buildings. The Living Buildings Challenge is a philosophy, certification and advocacy tool for projects to move beyond merely being less bad and to become truly regenerative. The Challenge defines the most advanced measure of sustainability in the built environment possible today and acts to rapidly diminish the gap between current limits and the end-game positive solutions we seek.

The conference is connected to REGENERATION, the 64 hours European competition organized by Macro Design Studio together with the International Living Future Institute and also represents the launch event of the Living Building Challenge | Italy Collaborative, a community-based group sharing knowledge and creating the local conditions that support development of Living Buildings, Sites and Communities.


  • 2015_03_11-01 ReGeneration Conference10.00 – 10.50: Registration
  • 10:50 – 11:00: INTRODUCTION | Macro Design Studio
  • n11.00 – 11.40: LIVING BUILDING CHALLENGE: A VISIONARY PATH TO A REGENERATIVE FUTURE | Amanda Sturgeon, The International Living Future Institute – Executive Director
  • 11.40 – 12:00: FutuREstorative. INSPIRATIONS AND CHALLENGES FOR A FUTURE SUSTAINABILITY | Martin Brown, Fairsnape – Founder
  • 12.00 – 12:20: Scale Jump: Living from the NeighboUrhood to the City Level | Sue Clark, Sweden Green Building Council – LEED Manager
  • 12.20 – 12:40: SUSTAINABILITY 2.0 | Emanuele Naboni, Royal Danish Academy Copenhagen, School of Architecture – Associate professor
  • 12:40 – 13:00: Questions and answers


Amanda SturgeonAmanda Sturgeon has been designated by Former Secretary of State and First Lady Hillary Clinton as one of GB&D Magazine’s “10 Most Important Women in Sustainability”. Amanda Sturgeon, FAIA, LEED Fellow became the Executive Director of the International Living Future Institute in August 2014 after being with The Institute for four years, most recently as the Vice President of the Living Building Challenge.

Martin BrownMartin Brown is founder of Fairsnape, a consultancy firm trading since 2005, providing a full range or support services for organisations in the built environment. Innovative sustainability, social media & business improvement consultant with over 40 years experience. Living Building Challenge Ambassador, with a passion for promoting the Living Building Challenge and the concepts of restorative sustainability in the United Kingdom.

Sue ClarkSue Clark is a LEED AP BD+C with Sweden Green Building Council, where she serves as LEED Manager. She is also a green building consultant with NCC Teknik. Sue received her Master of Architecture from the University of Waterloo in 2009, and was awarded the Ontario Association of Architect’s Guild Medal for outstanding thesis work. After moving to Sweden in 2011, Sue brought her expertise in LEED to Sweden Green Building Council, where she organized the council’s LEED Committee and working groups to address issues of implementing LEED in Sweden.

Emanuele NaboniEmanuele Naboni (BArch, Dip Arch, MPhil, PhD in Science, LEED AP, Licensed Architect) is, since 2010, Associate Professor at the Institute of Technology of the Royal Danish Academy in Copenhagen, School of Architecture. He teaches and researches in the field of Architectural Technology and Environmental Sustainable Design.

Centrale Fies

Centrale Fies, Dro (Trento – Italy)

Where: Centrale Fies, Dro (TN) Italy | Coordinates 45.986691, 10.926922

Information: +39 0464 443418 |

2015_03_11-02 EventbriteRegistration: Participation is free but seats are limited. Deadline for registration: Friday 10th April

Please register through Eventbrite at this link:

Language: the conference will be in English

Educational credits: 4 credits for architects in collaboration with Ordine degli Architetti Pianificatori Paesaggisti e Conservatori di Trento. Attendance certification will be released at the end of the conference.

(Sognando un) Living Future.

L’intervista di Franz Magazine del 03.03.2015 a cura di Mauro Sperandio, su ReGeneration, Living Building Challenge e Macro Design Studio.

Regeneration è il primo concorso di progettazione interamente basato sul protocollo Living Building Challenge™, un modo di pensare e costruire orientato alla sostenibilità, l’unico criterio intelligente per abitare il futuro. REGENERATION si svolgerà dal 15 al 18 Aprile 2015 presso l’ art work space Centrale Fies, a Dro. Un “conclave” di 64 ore non-stop in cui giovani professionisti, ingegneri ed architetti si sfideranno nell’ideare il migliore progetto di riqualificazione di un vecchio edificio pubblico.

Il tempo passa in fretta e da quando Franz si è occupato di ReGeneration sono successe un sacco di cose. Si sono chiuse le iscrizioni, è stata fatta la selezione dei partecipanti e -a poche ore dalla pubblicazione dei loro nomi- abbiamo incontrato l’ing. Carlo Battisti di Macro Design Studio organizzatore del contest.

Macro Design Studio porta in Italia LBC, un nuovo protocollo di edilizia sostenibile, quali le novità rispetto alle certificazioni già in uso?

2015_03_04-04 LBC

Living Building Challenge è il sistema di misurazione e certificazione della sostenibilità del mondo costruito più avanzata al mondo. Sappiamo ormai tutti che gli edifici sono i principali responsabili dell’impatto ambientale e del cambiamento climatico, più dei trasporti, delle fabbriche, ecc. Il movimento dei “green building” sta facendo molto ma non basta.
Secondo l’International Living Future Institute (Seattle, USA), l’organizzazione che promuove LBC, il tempo di “fare meno danni” è finito;  è necessario un approccio più radicale ed efficace, che riduca velocemente il divario tra le soluzioni costruttive applicate oggi e l’obiettivo finale che vogliamo conseguire. Per questo LBC è particolarmente esigente e richiede non solo che l’edificio abbia un bilancio energetico nullo (produco autonomamente tanta energia quanto consumo) ma che lo stesso principio valga per le altre risorse: acqua, rifiuti (riciclo il 100% dei rifiuti prodotti).
LBC non è solo l’ennesima nuova certificazione, è in primo luogo una filosofia (di vita) e uno strumento di tutela dell’ambiente. Altra novità “dirompente” è che LBC affronta per la prima volta in modo convinto anche altri aspetti che possono sembrare “soft” ma che in realtà evidenziano l’aspetto “sociale” della sostenibilità, che è il vero motore di cambiamento culturale: salute, felicità, equità, bellezza, educazione ora vengono espressamente considerati, facendo di LBC una metodologia davvero olistica.

Per il debutto di questa certificazione nel nostro paese il vostro studio ha indetto un concorso di progettazione rivolto a giovani professionisti. Una scelta “dal basso” non scontata…

Si tratta per noi di una decisione strategica. Sono stati già fatti alcuni tentativi per importare in Europa l’approccio “Living Building Challenge”, avviando alcuni progetti di edifici pilota. Scelta del tutto condivisibile dal punto di vista metodologico, ma che rischia di conseguire l’effetto “atterraggio di un’astronave aliena”. È difficile radicare l’uso di uno strumento, anche tecnicamente validissimo come LBC, senza prima stimolare una domanda convinta a livello locale e promuovere un cambiamento culturale. Dobbiamo poi considerare che in Europa esistono già moltissime certificazioni di sostenibilità e la diffidenza verso l’ennesimo nuovo esempio è senz’altro giustificata. Abbiamo quindi pensato di ribaltare l’approccio, partendo dalle risorse più vivaci e intelligenti che le nostre nazioni europee hanno a disposizione: i giovani architetti e ingegneri, che già “masticano” sostenibilità e che forse hanno meno vincoli rispetto ad un passato fatto di sfruttamento massiccio del territorio.

2015_03_04-02 Fies

Centrale Fies (Dro)

Il concorso di progettazione che abbiamo organizzato si chiama REGENERATION. È riservato a professionisti europei under 35 e interamente basato sull’ultima versione del protocollo LBC. REGENERATION come la prima “generazione” di giovani professionisti (architetti, ingegneri) che con le proprie idee può iniziare a “ri-generare” l’ambiente costruito, ottenendo le migliori prestazioni possibili per il singolo edificio. La manifestazione si svolgerà tra il 15 e il 18 aprile 2015 a Dro (Trento), dove i quindici partecipanti si cimenteranno con un progetto di riqualificazione di un edificio pubblico locale – messo a disposizione dal Comune di Dro – lavorando per 64 ore consecutive all’interno degli spazi “creativi” di Centrale Fies. Sono queste tutte scelte ragionate: l’uso degli spazi di un incubatore di creatività, all’interno di un edificio di archeologia industriale già riqualificato, il coinvolgimento di un’amministrazione pubblica (è il pubblico che può e deve dare l’esempio), un edificio destinato alla comunità, da risanare (la sfida dei prossimi anni) non da costruire ex-novo, nel contesto della regione – il Trentino Alto Adige – più “green” d’Italia, dove sappiamo che esiste già un terreno fertile per l’innovazione sostenibile come quella portata da LBC.

2015_03_04-03 Dro

Comune di Dro

Il concorso prevede anche degli eventi collaterali, il più importante dei quali è la conferenza finale di sabato 18 aprile mattina, dalle 10 alle 13, sempre presso Centrale Fies, aperta al pubblico e gratuita previa registrazione a questo link.
Sarà l’occasione per parlare, prima della presentazione dei tre progetti nel pomeriggio, del mondo “Living Building Challenge”, i principi generali, alcuni casi realizzati (ci sono già 200 progetti in corso di certificazione nel mondo), la visione delle comunità “viventi” del futuro.

Avete lanciato una sfida di certo stimolo per molti giovani ingegneri ed architetti, quale è stata la risposta?

Lasciaci spendere un commento entusiastico su questi quindici “REGENERATORS” che si confronteranno a Dro, suddivisi in tre team concorrenti. Si tratta di architetti e ingegneri di varia estrazione (dall’urbanista all’esperto di efficienza energetica) provenienti da diverse nazioni europee (Italia, Croazia, Lettonia, Romania e Spagna) che hanno in comune una forte motivazione a cambiare il corso delle cose (la loro motivazione è stato uno dei principali criteri di selezione). Il lavoro di progettazione sarà facilitato sul posto dall’assistenza di tre tutor provenienti da Danimarca, Regno Unito e Svezia, esperti di LBC e verrà valutato sabato 18 aprile da una giuria presieduta dalla direttrice dell’International Living Future Institute.

Quali competenze e quali sensibilità entreranno nel bagaglio tecnico di queste nuove generazioni di professionisti?

Le competenze eterogenee, complementari e integrate che questi professionisti porteranno a Dro rappresentano già il successo dell’iniziativa, ma confidiamo che queste verranno arricchite dall’esperienza interdisciplinare e fortemente creativa che vivranno a Dro. Crediamo che uno dei risultati della quattro giorni presso Centrale Fies sarà la nascita di una giovane e motivata comunità europea che dal termine del workshop comincerà ad affrontare le sfide della riqualificazione dell’ambiente costruito con una visione rinnovata, libera, davvero rigenerata e rigenerativa. Non importa chi vincerà; mai come in questo caso “l’importante è partecipare”.
Questa nuova “edilizia consapevole” si mostra orientata alla creazione di edifici efficienti in termini energetici, rispettosi dell’ambiente e del paesaggio.

Come dobbiamo immaginare le città del futuro?

Per rispondere a questa domanda Vi invitiamo e invitiamo tutti a partecipare a “REGENERATION – The Conference”, l’opportunità aperta al pubblico, sabato 18 aprile mattina, prima della discussione finale dei tre progetti partecipanti. L’International Living Future Institute ha già cominciato a “scalare” i principi applicati sull’edificio, a livello di comunità. Il limite – a nostro avviso – degli attuali sistemi di certificazione di sostenibilità è che si sono concentrati (ed era giusto così all’inizio) quasi esclusivamente sulle prestazioni dell’edificio stesso, curando poco la relazione tra un edificio e l’altro, tra edificio e spazio urbano. Si rischia così di avere edifici “sostenibili” all’interno di città “insostenibili”. Si parla tanto di “smart city” ma cosa vuol dire davvero questo concetto? Non parliamo solo di traffico regolato con applicazioni per smart-phone o di banda larga accessibile per tutti.

2015_03_04-01 CollaborativeCi sono per forza alcune tematiche ambientali che non possono essere affrontate solo a livello di singolo edificio, ma necessariamente su scala urbana, Le città – o meglio le comunità – del futuro che ci immaginiamo, sono ad esempio insiemi urbani che scambiano risorse da un edificio all’altro, libere da automobili private, completamente autonome nell’uso di risorse (energia, acqua), che riciclano tutti i rifiuti che producono, che si integrano in modo armonioso con la Natura, che vivono del lavoro di aziende responsabili e di investimenti eticamente accettabili. E’ una visione utopistica lo sappiamo, ma non utopica. “Nel nostro piccolo” stiamo lavorando per andare in quella direzione, sperando di coagulare un sufficiente consenso intorno a noi. Uno dei passaggi su questi percorsi è ad esempio la creazione da parte di Macro Design Studio della rappresentanza italiana di Living Building Challenge – l’evento del 18 aprile ne sarà il lancio ufficiale – chiamata “LBC Collaborative Italy” con sede presso i nostri uffici a Rovereto, una rete di innovatori che si incontrerà e confronterà periodicamente, per condividere la conoscenza e creare le condizioni locali in grado di facilitare lo sviluppo di edifici, quartieri, città, in una parola – comunità – “viventi”.

2015_03_04-05 franzWas ist franz? franz (“more than apple and cows”) ist ein kreatives, freches Unternehmen, das ein zeitgenössisches und innovatives, mehrsprachiges und inklusives, kreatives und visionäres Südtirol, Trentino und Tirol stimuliert und fördert. | Ma cos’è questo Franz? Franz è un’impresa creativa (e un po’ indisciplinata), che stimola e promuove un territorio – Alto Adige, Trentino e Tirolo – contemporaneo, innovativo, multilingue, inclusivo, creativo, e visionario.