Serendipity.

The faculty of making fortunate discoveries by accident | La capacità di fare scoperte fortunate per caso | Die Fähigkeit zufällig etwas Neues zu entdecken.

serendipity

Ecco alcuni esempi, ne avete altri da commentare? …

  • L’America da parte di Cristoforo Colombo che cercava le Indie.
  • La penicillina da parte di Alexander Fleming, causa una errata disinfezione di un provino.
  • Il ruolo del pancreas nel diabete mellito da parte di Joseph von Mering ed Oscar Minkowsky che in realtà cercavano di individuare il compito dell’organo sulla digestione.
  • La radiazione cosmica di fondo a microonde dell’universo da parte di Arno Penzias e Robert Woodrow Wilson.
  • I riflessi condizionati dei cani di Pavlov che stava conducendo ricerche sulla salivazione di questi animali.
  • Il primo colorante sintetico, la mauveina (color Malva), da parte del giovane chimico W.H. Perkin nel 1856, mentre cercava di sintetizzare la chinina, un rimedio antimalarico.
  • Il Teflon (PTFE, politetrafluoroetilene) nel 1938 da parte del chimico della DuPont R.J. Plunkett che stava usando il tetrafluoroetilene come intermedio per la sintesi di nuovi refrigeranti.
  • La colla dei Post-it, il cui inventore in realtà stava cercando di realizzare un collante estremamente forte ottenendo, invece, un collante debole, che non macchiava e che si poteva attaccare e staccare con facilità.
  • Il Viagra (citrato di sildenafil), scoperto per caso dalla compagnia farmaceutica Pfizer mentre cercava un farmaco per curare l’angina pectoris.
  • Il pianeta Urano da parte di William Herschel, che stava cercando delle comete. Solo quando notò l’orbita circolare, si rese conto che si trattava di un pianeta.
  • I Raggi X, scoperti da Wilhelm Conrad Röntgen mentre eseguiva al buio esperimenti sulla produzione dei raggi catodici.
  • Gola di Olduvai, scoperta casualmente nel 1911 dall’entomologo tedesco Wilhelm Kattwinkel mentre stava cercando di catturare una farfalla [fonte: Wikipedia].

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7 risposte a “Serendipity.

  1. Ma tutto questo non e’ un caso. Bisogna avere la mente aperta per cogliere significati inattesi e saperli valorizzare.

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  2. Il forno a microonde da parte di Percy Spencer, che mentre nel 1945 lavorava su un radar, scoprì che la sua tavoletta di cioccolata si squagliava se posta vicino ad una sorgente di radiazione elettromagnetica.

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